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网络远程教育的优势及其制约因素
http://www.cso365.com  2006-4-21 14:47:40     张鹏 左军 马献利
 
  1  引言
 
  随着因特网和现代通信技术的发展,网络远程教育作为现代远程教育的一种重要形式,在各国如雨后春笋般发展起来。远程教育也从以广播电视为主体,以个人自学、集中辅导为主要学习方式,发展为以计算机、多媒体技术、网络、数字卫星通讯技术为主体,以个人自主的个别化学习和交互式集体协同学习相结合为主要的学习方式,这使得学习者可以按照个人的意愿或需要选择学习内容、学习进度、学习方式,形成了一种新的远程开放的学习模式。它作为构筑知识经济时代人们终身学习体系的主要手段而受到社会的普遍欢迎,并在近几年形成为热点。网络远程教育发展如此迅猛,主要在于它与传统的学校教育模式相比,具有其更大的、无法替代的优势。
 
  2  网络远程教育的优势
  
  具体地讲,网络远程教育具有如下几方面的优势:
 
  2.1 产业化优势
 
  联合国产业统计分类和我国国民经济统计分类均把教育作为一种产业,它提供一种特殊的产品——教育服务。既然是一种产品就会有与一般产品相类似的生产规律,就应该可以进行工业化生产。德国著名教育家Otto Peters在1967年提出了工业化教育理论,认为教育和福特汽车一样可以“工业化生产”。但服务或服务产品的三种属性(即无形性、同时性和非贮存性)使服务很难引入一般的工业化生产方式,教育工业化设想也因此而受到限制。信息时代的来临特别是网络和计算机技术的普及为教育工业化提供了良好的发展机遇,使现代网络远程教育具有明显的产业化优势,教育服务具有工业产品的特点。
  
  高性能大容量多媒体存储技术使得教育服务的过程可以用数字化方式存储,成为“物化劳动”。一方面,教育服务因此具有“有形性”和“可存储性”;另一方面,教育服务过程和消费过程在时间上分离使教育服务消费具有非“同时性”。所以,现代网络远程教育与其他教育形式相比是最具有工业化特征的“准工业化”教育形态。正是因为这种教育形式符合工业化的组织原则和价值观念,才使得现代网络远程教育高速发展。随着社会向后工业化的演进,网络远程教育产业化优势将越来越显著。
 
  2.2 开放性优势
 
  一般来讲,受师资力量和校园基础设施的限制,传统的学校教育模式不可避免地受到招生规模的限制。尽管自1999年以来我国各高校都在充分挖掘现有潜力的基础之上进行了较大幅度的扩招,尽管传统校园大学的规模在变大,通过校际之间的合并重组出现了大型甚至超大型的大学,但是,在一定时期内,传统学校的围墙不可避免地使学生数量处于既定状态。同时,由于高等教育的短缺在我国并不单纯是数量上的短缺,更重要的是一种制度性短缺。因此,高等院校的扩招对于供求严重失衡的高等教育来说,并没有实质性的改变,仍然难以弥合供给不足的巨大缺口,难以满足国内对高等教育的旺盛需求。网上大学在学校规模上突破了校园大学围墙的限制,通过因特网在全国各地乃至世界各地向渴望受到高等教育的人们以开放的姿态伸出拥抱之手。中国人民大学远程教育网的招生广告更是以“一所占地5亿平方公里的高等学校”的气魄,把网上大学的范围扩展到人类活动的整个地球。网络远程教育通过对现有稀缺资源的重新组合和优化配置,使得高等教育的供给能力可以呈指数地增加,但成本不但不会增加,可能还会由于学生人数的增加而快速下降。这充分体现了网络经济时代“普及比稀有重要”的边际报酬递增规律,即在一定数量范围内,网络远程教育可以以零边际成本扩大学生规模。
 
  2.3 资源共享优势
 
  网络远程教育有利于整合教育市场、实现教育资源共享,提高教育的效率和效益。根据目前我国网络远程教育试点学校来看,依托现有的大学来开办网络远程教育,可以充分地发挥教育资源的共享优势。
  
  从授课规模来看,校园大学里一个教师授课的最佳规模一般认为在30—40人左右,低于或高于这个规模则被认为是不经济的或是影响教学质量的。但对网络远程教育,一个授课教师的最佳规模还没有一个公认的标准,由于教师所面对的是诸多个教室(在交互式远程教育学院里),每个教室的学生同时倾听同一个教师的授课,其效果都是一样的。网络远程教育通过提供一个虚拟教室,使教师在一个地方讲课,学生可以在异地教室通过因特网来上课。多媒体、投影仪、粉笔加板擦等电化教学手段和传统教学手段在这里都得到了应用,师生之间随时可以通过语音和图像进行实时交流、讨论。由此看来,网上大学使教师与学生之比达到空前规模。
 
  从授课教师来看,校园大学由于扩招,许多课程教学往往是一个萝卜一个坑,从助教到教授一起上阵,上的虽是同一门课程,但教学质量往往参差不齐。网络远程教育授课教师一般都是通过教务部门会同各院系综合教学态度、教学水平、教学质量及学生评价等因素遴选确定的,这就为网络远程教育的学生提供了高质量的教学保证,保证了高质量教师这种稀缺资源的共享。在网络时代,虚拟导师、明星导师将会出现,社会资源得以完全共享。
 
  总之,基于因特网的网络远程教育,具有覆盖面广、交互性好、不受时空限制等特点,对于共享教育资源、扩大教育规模、提高教育质量起着重要作用。
 
  2.4 务实性与灵活性优势
 
  传统学校的学科门类设置主要以理论的灌输和知识的学习为主,尽管目前许多传统学校都已清醒地意识到大学除了传授广博的科学文化知识外,其重要使命之一,便是为它的毕业生就业提供必要的准备,但目前在教育管理体制和学科设置方面的改革进程仍然十分缓慢。网络远程教育的学生大多数都是在职学习,从某种意义上说,它是人们力图从高等教育的知识理论学习中走向新的职业生涯的中介,也是人们在失业与空位并存的就业格局中,能够胜任多种职业,增强自身适应性和自我调节能力,特别是构筑终身教育体系的主要途径。因此,网络远程教育在学科设置和课程提供上主要以就业和实际应用为着眼点。网络远程教育和所有的学习网站可以说是对工业社会以来的“孤立”教育、垄断教育、被动教育、应试教育的巨大变革,它从学习者入手促使教育方式由传统的教师主导型转向学生主导型,追求学习的主动、实时与交互。
  
  网络远程教育的灵活性首先表现为其上课时间和地点的可选择性。网络远程教育突破了时间和空间的界限,即使远在天涯海角也可以接受一流教师讲授的课程,这有利于缓解偏远地方人们受教育难的矛盾。同时,这种随时随地可以接入网络进行学习的方式,极大地方便了在职人员的继续教育,有利于实现终身教育。其次,网络远程教育带来了教育上的革命,它把传统的以教为主的教学方式转变为以学为主,按照最有效的个人化原则来学习,使在传统学校里无法针对个人实施的因材施教、因人而异的教学规律在网络远程教育中得到了充分的体现。再次,网络远程教育能够利用多媒体和其他电化教学手段为教学服务,更生动、更大容量地表现教师的课程讲解的内容,比传统学校在教学方式上有着更大的灵活性,从而有利于启迪学生的创新意识。网络远程教育的灵活性还体现在学业成果的衡量上。传统学校的学生一般以学历和学位的获取作为学业成果的衡量标准,这往往也是人们取得进入社会某一领域就业的通行证。而在网络远程教育的学生主要以在职学习为主,他们当中的一些人已经获取一定的学位。参加网络远程教育,有的是为了继续深造,有的则是为了变换自己的工作岗位,还有的纯粹是为了兴趣而去学习某一专业。因此,网络远程教育既有单科结业证书,也有毕业证书,以满足社会多方面的需求。在网络时代,网络远程教育更象一个巨大的超市,任由个人喜好和需要而选定,学习将成为生活的一部分。
 
  2.5 低费用优势
 
  我国自1978年恢复高考制度后,大学生由国家一手包办不交一分钱,到现在要交一定的学费,不能不说是一个深刻的变化。但是,在我国城市和农村,分别有79.68%和71.27%的消费者认为目前教育价格偏高。如今一名大学生读完4年本科需要4万元左右,而我国城镇居民2001年全年人均可支配收入为6860元。按这个数字计算,一个普通家庭扣除开销起码要存上十几年。与此相比,网络远程教育的工业化特征使其具备规模经济的特点,规模化带来低费用和高效益。从网上的课程安排和收费标准看,8门课程40—60学时,每学期收费600—720元,一般都能接受。网络远程教育费用低的原因一是网校办学成本基本上是固定成本和软件升级更新成本,二是省下了传统学校的硬件设施(校舍等)和维修费,三是招生人数不受限制,以零边际成本扩大学生规模。在目前国内教育资金短缺、校舍紧张的情况下发展网络远程教育,既节省了教育资金的投入又开辟了新的教育渠道,更为开放式办学和市场化办学探索出一条新路。
 
  3  网络远程教育的制约因素
 
  事物总是有其两面性,网络远程教育也不例外,既有它的优势,又有它的劣势。网络远程教育的工业化教育模式的自身导致了很多现实问题。首先,网络远程教育的初期投入成本很高,特别是网络建设、教学平台软件开发都需要非常大的投资。教学规模的扩大又面临许多不确定因素,如城市传统学校对生源的竞争。其次,网络远程教育的教学平台、课件、教师授课效果、学生学习效果等的相应的评价体系还很缺乏、不统一,还没有一个通用的综合评价体系和相应的质量监控体制。这些问题直接导致现在网络远程教育的课程资源不足、教学软件和网站质量不高,带来师资素质、教学资源的重复建设等一系列问题,使网络远程教育发展不平衡、教学效果不高。再次,网络远程教育的时空分离、师生分离、教管分离的优势同时也使它过于依赖学生主体参与和学生的自主管理能力,授课老师不能及时指导学生,不了解学生的心智变化,教书而不能育人。因此,网络远程教育对于缺乏自控能力的人(特别是低龄学生)是低效率。另外,人类行为学研究表明人类活动积极性与激励程度有关,“三大分离”使学生得不到同步激励、得不到“社会尊重”和“自我实现”两大高层需求的满足,影响学生的学习积极性,减低了学习效果。最后,国内的网络远程教育目前尚未与国际网络远程教育接轨,对其发展的深度和广度也有一定的不利影响。
  
  此外,网络基础设施的不完善也制约着网络远程教育的发展。目前国内网络远程教育采用的是卫星通信与计算机网络相结合的技术方案,教学课件的播送方式是基于通信卫星的IP广播,Ku波段转发器,视音频讯号采用压缩编码,速率为2Mbit/s;交互方式是利用卫星地面站、视频会议系统、可视电话系统;非实时交互方式是利用Internet网络,包括电子邮件、万维网、电子公告板等。网络远程教育其最大的优势在因特网,最大的外在制约也是因特网。目前国内Internet网络的普及程度、Internet网络费用和电信资费、Internet网络的应用环境、通过Internet网络收取网络远程教育费用的问题、信息的安全问题等,都制约着网络远程教育的发展,使之拓展面临着巨大的困难。
 
  4  结论
 
  尽管网络远程教育还存在着种种制约因素,但任何新生事物在其发展的过程中都是会遇到种种困难的,网络远程教育与传统学校教育相比有其无法替代的优势。21世纪是打破时间、空间全方位运作的时代,中国也是现今世界上最迫切需要开拓教育的国家,中国人向来就有重视教育的优良传统,天时、地利、人和。目前正是发展网络远程教育的好时机,只要我们把网络远程教育置于经济运行的规律之中,所有的制约因素都最终能化解并转化成丰硕的成果。
 
 
  参考文献
 
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  [4] 赵  敏. 网络时代的教育发展模式. 建材高教理论与实践. 2000.19(3):29-30.
  [5] 徐  彗. 终身教育与网络教学. 辽宁教育学院学报.2000.17(5):94-96.
  [6] 彭  艺, 李一民. 远程教育综述. 云南民族学院学报(自然科学版).2000.9(1):57-59.
 
  With the development of the Internet and the modern communications, the network distance education has grown quickly in all countries, which be used as an important form of the modern distance education. The fast and fierce development of the network distance education profit from its advantage. The advantage is more than the traditional school education and can’t be acted for by the traditional school education. Comparing with the traditional school education, the network distance education is industrial,exoteric, shared, practical, flexible and cheap. At the same time, many problems restrict its development, such as the cost, evaluate system, foundation facilities...etc..
 
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