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浅述西部地区英语远程教育
http://www.cso365.com  2006-4-24 17:29:37     四川广播电视大学 倪明明

摘 要】 西部是中国较为落后的地区,广袤土地,经济落后,教育匮乏。国家大力实施的西部大开发,不仅仅指西部经济的大开发,更指西部人力资源的大开发、西部教育的大开发。入世以后,西部教育的大开发更应该具有前瞻性,要从世界的角度开发西部教育。英语作为与世界交流的平台,理所当然的在西部教育大开发中占据重要地位。西部的较低物质条件以及较高的英语教学要求促成了实施西部英语远程教育在这一时期前所未有的重要性。如何结合西部实际情况制定切实有效的英语远程教育方案是本文探索的重点。
【关键词】 西部 英语 远程教育 多媒体 课件

一、英语远程教育在西部地区的重要性

     十六大提出要建设国民教育体系和全面学习、终身学习的学习型社会。作为构建学习型社会的重要手段,远程教育拥有广阔的发展前景,也具有其特殊的历史意义。在全国普及远程教育,即信息技术教育,是教育信息化的重要组成部分,而西部地区经济相对落后是这一工作的难点所在。西部地区,尤其是西部广大的农村,不同程度地存在着信息不流通,教师数量不够,教育资源缺乏的情况,这些都严重影响了西部地区教育质量的提高。全面实施远程教育,利用信息技术,将外部的教育资源输送到西部广大偏远的地区,必将缩小东西部教育的差距,普遍提高西部教育水平,从根本上促进西部大开发这一宏伟目标的实现。 远程教育是当代教育中的重要组成部分,尤其是在中国这样的发展中国家,东西部经济、教育发展水平极不平衡,远程教育必将是这一历史时期普遍提高国民教育素质的先行军。结合中国入世这一特殊时期,英语作为与世界交流的平台,理所当然的在西部教育大开发中占据首要地位。随着中国加入WTO,对外的联系日益加强,竞争不再单单指西部和东部、沿海与内地之间的竞争,而是指整个中国与其他国家之间的经济、科技,教育的竞争。要振兴经济必先振兴教育,要和世界接轨必先加强英语这一全世界第一官方语言教育的普及和提高。据资料表明。21世纪的英语具有全球化的特征,到2020年世界上有85%以上的国际电话要用英语通话,有85%以上的信件、电报和电传要用英语书写,有90%以上的科技论著首先要用英语发表,有95%以上的电脑信息要用英语处理……英语对于21世纪的公民参与未来社会的竞争有着何等重要的作用。但现状是西部地区目前普遍存在英语水平低下,英语教育资源缺乏。而且英语学习本身的特点是听,说,读,写,译五种技能的综合,也就要求除文字材料之外有多种媒体的共同使用,比如音像带,VCD,CAI课件等;除了课堂面授之外还有大量业余自主的学习时间,这就使得英语远程教育在西部地区的迅速普及和发展具有迫切性和重要性。 二、西部地区英语远程教育的现状
要切实有效的提高西部地区英语教学水平,就要求我们结合西部教育现状,实事求是、量体裁衣地为西部地区制定英语远程教育方案。那么目前西部地区远程教育,特别是英语方面的现状又是怎样的呢?让我们先来借鉴一组数据,以帮助了解这一问题。 (数据摘自《西北远程学习者特征和学习障碍调查报告》,被调查者共408人)


表一:远程学习者的年龄分布
年龄分布 人 数 百分比
20岁以下 86 211%

21—25岁 125 30.6%

26—30岁 74 18.1%

31—35岁 75 18.4%

36—40岁 33 8.1%

41—45岁 15 3.7%
总 数 408 100.0%

表二:远程学习者的学习动机
学习动机 非常符合/符合 有点符合 不符合/极不符合 不适用

求职的需要 198(48.5%) 57(14.0%)21(5.1%) 132(32.4%)

寻找更好的职业 171(41.9%) 54(15.7%) 39(9.3%) 135(33.1%)

个人的专业发展 177(43.4%) 54(13.2%) 42(10.3%) 135(33.1%)

学习的内容对工作有用 200(49.0%) 55(15.2%) 23(5.6%) 119(29.2%)
提职或评职称的需要 130(319%) 73(17.9%) 55(13.4%) 150(35.8%)

更好地服务社会 203(49.8%) 55(15.2%) 20(4.9%) 119(29.2%)

提高自身价值 211(51.7%) 63(15.4%) 25(5.4%) 108(25.5%)

为了一张文凭 109(26.7%) 92(22.5%) 80(19.5%) 127(31.1%)

使生活更充实 177(43.4%) 59(15.9%) 34(8.3%) 128(31.4%)

获得他人的认可 132(32.4%) 78(19.1%) 45(11.0%) 153(37.5%)

个人的兴趣 111(27.2%) 100(24.5%) 52(12.7%) 145(35.5%)

将来能赚更多的钱 102(25.0%) 81(19.9%) 55(15.2%) 159(39.0%)
领导要求 81(19.9%) 55(13.7%) 89(21.8%) 182(44.5%)

为家人争光 57(15.4%) 100(24.5%) 57(15.4%) 174(42.5%)
到大城市工作 54(15.7%) 55(15.9%) 93(22.8%) 185(45.5%)

跳出农门 55(13.5%) 35(8.5%) 105(25.0%) 212(52.0%)


表三:远程学习者对教育技术资源的了解和使用

教育技术 从未使用 很少使用 有时使用 经常使用 总是使用

电脑 147(36.0%) 75(18.4%) 97(23.8%) 74(18.1%) 15(3.7%)

录音磁带 142(34.8%) 92(22.6%) 84(20.6%) 78(19.1%) 12(2.9%)

录像带 166(40.7%) 122(29.9%) 73(17.9%) 40(9.8%) 7(1.7%)
网上资料 255(62.5%) 86(21.0%) 27(6.6%) 30(7.4%) 10(2.5%)

校园网或因特网 252(61.8%) 79(19.4%) 34(8.3%) 29(7.1%) 14(3.4%)
电子邮件 248(60.8%) 82(20.1%) 42(10.3%) 24(2.9%) 12(2.9%)

电子讨论网 299(73.3%) 74(18.1%) 22(5.4%) 6(1.5%) 7(1.7%)
CAI课件 300(73.5%) 59(14.5%) 18(4.4%) 19(4.7%) 12(2.9%)

视频会议 305(74.7%) 73(17.9%) 30(7.4%) 0(0) 0(0)

视听会议 308(75.5%) 75(18.4%) 25(6.1%) 0(0) 0(0)

     以上三列数据虽然不能概括出所有远程教育学习者的所有特征。但其调查对象包括英语在内各个专业的学生,所以通过这少数人,我们至少可以从年龄,学习动机,资源使用三方面对西部地区远程教育的现状进行分析。 1学习年龄方面 从表一我们不难的直出,远程教育学习者年龄在21-35岁的占67.1%。因此我们可以说远程教育学习者绝大部分是成人学生。成人学生往往具有与青少年学生不同的学习特征,比如,在心理层面上,成人的理解能力比较强,学习比较自律;但其生理条件随着年龄的增加而逐渐衰退,如听力,记忆力,模仿能力,这些都对英语学习有负面影响。在社会层面上,成人扮演着多元的角色,这就决定了成人不可能有系统的英语学习时间,与英语学习需要耗费系统的时间这一特点相悖,进一步增加了成年学生尽快提高英语水平的难度。 2学习动机方面 从表二我们也可以得出,学生学习的外在动机,特别是职业的需要占主导地位,而单纯出于对学习内容本身感到兴趣的内在动机的却相当薄弱,导致了大部分远程教育学习者避开英语这一枯燥而费时的专业。在英语作为其他专业必修课的时候,尽管他们知道英语是有用的,但他们还是为此头痛,甚至因为英语这一学科无法结业。鉴于开篇所述的学习英语的重要性和特殊性,远程教育工作者应该对教材编写、教学管理做更多的调查研究,使英语能够唤起学生的兴趣,并能真正对他们的职业有所帮助,这样普及英语远程教育这一目标才能达到事半功倍的效果。 3资源使用方面 我们都知道远程教育学习也就是教育的信息化,即对多种媒体的综合使用。远程教育的发展总是和现代技术发展和应用密切相关的。在现代远程教育中,电脑、录音磁带和录像带早已成为多种媒体教学的基本手段,尤其在英语学习过程中被普遍使用,然而,从表三中可以知道,三成的学生从未使用过电脑、录音磁带和录像带。在网上资料已经成为许多远程学习者的主要学习材料的时代,居然在被调查的学生中一半的学生从未使用过网上资料、校园网和因特网。在电子邮件作为常用的通信手段的今天,六成以上的被调查者从未使用过电子邮件。另外,大部分的学习者没有使用过电子讨论网、CAI课件、视频会议和视听会议。造成这种现状的原因之一是西部地区落后的经济条件,另外,学习者意识上的落后也是一个主要原因,为此,实施西部远程教育提高物质条件的同时,更应当注重培养紧跟时代的思想意识,这样才能从根本上加强各级教育资源库的建设和相关教育教学软件的开发,才能最大限度地发挥远程教育的作用。

三、对西部地区英语远程教育应采取的具体教学方法的建议

      众所周知,英语是听,说,读,写,译五种技能合一的一门学科。这种学科自身的特点就符合远程教育的特色,即教育信息化,多种媒体的交互使用。下面我们就从面授教学,实践环节和资源建设三个方面对英语远程教育中采取的具体教学方法做简单的阐述。 1英语远程教育中的面授教学 网络教学环境的建立和网络技术在远程教育中的应用,使教师与学生跨时空的交流成为可能,这在资源利用上弥补了传统教育的不足。但是英语教学过程就是师生大量交流和练习的过程,在远程教育中,面授课的时间受到一定的限制,于是如何更有效地利用面授课成为英语教育工作者值得思考的问题。 首先,我们应该看到语言学习本身就要求大量时间和精力的投入。所以,在“三个三分之一加一”远程教育的模式中,相对于其他学科,英语教学应该适当增加一定的面授课,尤其是在新生入学开始学英语的初级阶段。这样,教师才能有更多的机会帮助学生了解语言学习的特色,引导其形成良好的语言学习的习惯。当然,我们也应该注意到,远程教育中的面授课与传统意义上的面授教学有一定的区别。远程教育中面授课的作用是导学和助学,其目的是引导和帮助学生自主学习,是在学生保证了一定时间自学的前提下,对学生进行自学指导,帮助其进行下一步的学习。所以英语面授课应该是开放式的,交互式的,应该尽可能的利用时间进行师生交流。 其次,英语学习中多种媒体的使用。英语学习过程本身就要求利用多种媒体(如,磁带,VCD,课件)创造一个学习语言的最佳环境。因此,英语面授课要达到好的教学效果,应该注意如何做好多种媒体的综合运用。这就要求英语任课老师在教学之前对该门课程所有媒体做一个综合的评估,选出所需要的媒体;再就全期课程做一个教学设计,指定那些媒体的某些部分是面授课上所需要的,那些是需要学生在指导下自学所需要的;最后,能在面授课中突出重点的使用媒体,化解教学中的难点,这也需要教师对教材有深刻的理解。 以《高级休闲英语》这门课程为例,让我们简单探讨一下英语面授课的实施。该门课程为开放教育本科英语专业第一学期的必修课程,其媒体资源有文字教材,磁带,VCD,IP课件。因为考虑到该门课程针对的学生是多年或从未系统学习过英语的成人大一学生,其课程设置倾向于学生的口语和听力的练习。所以根据这个特色和本着更好的在入学初期指导学生的目的,在保证开放教育教学模式不变的前提下,对时间安排略有调整,全期十八次课内容安排如下。
时 间 内 容 媒体使用
     第一周 网络课(教会学生上网,登陆平台,学习利用网上资源,对该门课程有一个综合了解) 电脑,教学平台

     第二、三、四周 面授课(集中对教材中前几个单元的内容进行讲解,着重致力于培养学生的英语学习能力,在讲课中穿插听力训练和大量口语训练) 教材,录音磁带 第五周 录像课(放部分节选录像,目的在于帮助学生复习前面三周的内容) 电视,VCD
    

     第六、七、八周 面授课(集中对教材内容进行讲解,在教学中巩固前面的内容,同样穿插听力训练和大量口语训练) 教材,录音磁带 第九周 录像课(放部分节选录像,帮助学生在特定环境中练习口语) 电视,VCD
    

     第十、十一、十二周 面授课(基本上结束对教材的讲解,在教学中巩固前面的内容,同样穿插听力训练和大量口语训练) 教材,录音磁带 第十三周 录像课(放部分节选录像) 电视,VCD
第十四周 网络课(在学完教材之后,上网浏览该课程的所有复习资料,IP课件,以利于复习) 电脑,教学平台 第十五、十六周 复习课(教师准备的复习资料,模拟题) 复习资料,模拟题

      第十七、十八周 学生自主复习

      在以上这种安排下,基本上可以利用多种媒体给学生一个良好的语言环境,并且在大一刚进校的时候,保证了学生和老师的交流时间,有利于进一步的学习。在英语专业本科的高年级阶段,可以适当减少面授课,加大学生的自主学习时间,更多的利用网络和音像。

英语远程教育的实践环节
      远程教育教学的目标是培养应用型人才,这就要求重视学生的实践应用能力,而英语本身就是一个与应用密不可分的学科,在应用中学习这门技能,而且又在实践中不断应用。所以,搞好英语实践性环节是一个值得重视的问题。 首先,我们这里所说的实践性环节并不只是意味着在课堂上大量的进行交互式练习(这是课程实践性环节)。这一点在英语远程教育本科的专业设置中已有体现,明确规定本科学生在结业之前应该根据其专业方向进行英语商务或英语教育的专业实践。但因为本校还没有一届英语专业本科毕业生,所以英语专业实践性环节的实施方案和细则是不可缺少的。 其次,因为实践性环节跟教学环节有一定区别,所以应该使用专门独立的教材和媒体。英语专业本科实践性环节(商务和教育方向)都有专门的教材,用来在学生进行实践环节之前对其进行集中讲解,包括可采取的方式,流程,模式等等,以利于指导学生在其后的两三个月内完成实践。但是,除了文字教材之外,实践性环节缺乏其他媒体和资源,学生很难形象直观地获得各种信息,也很难理解这些信息。 所以,英语远程教育的实践性环节应该是远程英语教育者工作的一个难点和重点,如何充分利用现代技术,进行虚拟情景的练习,以利于学生更好地进行实践是值得思索的问题。

英语教育资源的建设
     长期以来,尽管很多人都明白英语教育需要多种媒体,但习惯性地我们把媒体形式限定于音像带,把需要媒体的英语课程限定于听力或口语。而不能够看到英语学习需要一个语言氛围,要形成语言氛围就必须有大量可供交互性的媒体使用。 首先,我们要把英语媒体的制作跳出音像带这个限定范围。应该看到,英语对于很多人而言是一种枯燥的学科,所以如何把它变得有趣是媒体制作者的工作。我们可以利用author ware和flash来制作课件,把声音和动画加入到课件中来,把教材中原本枯燥的内容通过动画片的形式来展现,使视听效果被强化,增强了感官效果,帮助学生带着兴趣去理解文章内容。 其次,从上面可以知道英语课件的形式是一个很重要的问题,但要知道英语媒体不应该仅仅起到展示作用,还必须让学生能够加入进来。这样才能让学生在他喜欢的氛围中积极地思考,进行交互训练。所以英语课件的另一个重点就是使学生处于主导地位。比如,我们可以在课件中设定一个环境,呈现某些问题,假设学生处于那个环境,怎么样来表达和处理问题,再与课件所给予的表达和处理相比较,这样就能充分调动学生的积极性。帮助他们跳出被灌输的被动局面,成为学习的主题,达到英语课件的真正目的。 总而言这,通过前面三个方面的分析我们不难看出西部地区的英语远程教育急待发展,而要真正发展好英语远程教育,我们就要重视英语教育的全过程。四川广播电视大学作为西部知名广播电视大学,应当在西部英语远程教育中扮演领路人的角色,充分挖掘自己的资源优势,结合四川的特点,独树一帜,努力实现成为西部英语远程教育的标兵这一目标。

参考文献:
[1]《西北远程学习者特征和学习障碍调查报告》张伟远 胡 军
[2]《电大教学改革十人谈》
[3]《将充满生机和活力的电大继续教育推向二十一世纪》(摘要)陈志龙
[4]《影响成人远程学习者自律学习的心理与背景因素之分析》王政彦

 

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